Le ragtime est un genre musical né aux États-Unis vers la fin du 19e siècle. Très populaire jusqu’aux années 1920, il est souvent vu comme l’ancêtre du Jazz.

Le ragtime est un genre de musique populaire américain. Il s’agit en réalité de la première véritable musique traditionnelle américaine, étant s’inspirant musiques traditionnelles africaines et européennes. C’est un style généralement aux mélodies joviales et syncopées1, sur des rythmiques de marches2.

Histoire en bref

C’est à l’exposition mondiale de Chicago en 1893 que le ragtime fut montré à une forte audience et que l’engouement pris de l’ampleur.3

Ayant ses débuts dans les bas-fonds de la Nouvelle-Orélans et Saint Louis, la dissémination se faisait par tradition orale. Le ragtime a largement bénéficié des avancées technologiques de l’époque, comme l’édition de partitions ou le piano-roll.

Le premier rag4 historiquement reconnu comme tel est “Louisiana Rag” composé par Theodore Northrup, un compositeur blanc de San Francisco.

Le ragtime aurait pu rester un simple style d’improvisation joué par quelques prodiges adaptant des chansons populaires à la rythmique syncopée, mais quelques pioniers, comme Scott Joplin, Tom Turpin, James Scott, Joseph Lamb, on eu l’ambition de porter ce genre au même niveau que la musique européenne classique, en le théorisant.

Le mot ragtime utilisé à tort et à travers vers 1920 pour désigner toute musique qui s’y rattache, fut progressivement remplacé par jazz avec l’évolution du style. On peut également noter l’apparition du stride piano, un genre exclusif au piano, évolution naturelle du style ragtime avec l’utilisation d’une plus grande technique pianistique.

Influences du ragtime

Les musiques composées pour le jeu vidéo Super Mario Bros, par Koji Kondo, en particulier les plus dansantes, empreintes beaucoup au ragtime.5

Plus récemment, le jeu vidéo Cup head utilise abondamment un style ragtime dans la composition des musiques.

Debussy et Stravinsky étaient particulièrement intéressés par le style ragtime.

Quleques grands compisiteurs

Scott Joplin est une figure mondialement reconnue comme étant le compositeur de ragtime par excellence. Maple Leaf Rag, son rag le plus connu aux État-unis, The entertainer, son rag le plus connu en Europe, sont des références en matière de ragtime. Maple Leaf est également le rag qui lança sa carrière en 1899

Tom Turpin était avant tout patron d’un grand saloon à Saint-Louis, le Rosebud saloon. Cette occupation lui assurait déjà un niveau de vie plus que confortable, et malgré qu’il ait composé de très bons rags, il considéra toujours la composition de rags en tant que passe-temps et divertissements, à l’inverse de Scott Joplin qui avait de grandes aspirations, comme le montre la composition vers la fin de sa vie de Treemonisha, la première opérette composée par un homme noir, avec de superbes mélodies de ragtime.

Le style ragtime

Une mélodie légère et très syncopée, avec une basse régulière, semblable à une marche sont les deux ingrédients principaux d’un bon rag. L’utilisation massive de la progression d’accords I-VI7-II7-V76

De nombreux styles secondaires sont apparus, comme le cakewalk7, le stride8.

Les titres de ragtimes

Chose amusante à remarquer est l’inspiration derrière les titres des rags, comme par exemple la nourriture, les noms de villes, de saloons.9

Références

  1. Par syncopée, j’entends que une utilisation fréquente de syncopes. La syncope est l’attaque d’une note placée intentionnellement sur un temps faible. Ça donne un côté très dansant et divertissant à la mélodie. 

  2. Ragtime, Michael Conklin, Drew University, 2014 

  3. History of Ragtime, Library of Congress, https://www.loc.gov/item/ihas.200035811/ 

  4. Un rag est le nom commun donné aux compositions de ragtime. 

  5. Une analyse des musiques de Super Mario Bros, à 11min50 est cité le ragtime comme influence https://www.youtube.com/watch?v=vVwEeiyPfFg 

  6. Ragtime Progressions, http://www.angelfire.com/fl4/moneychords/ragtime.html/ 

  7. https://www.youtube.com/watch?v=MeVfesWPkbU 

  8. https://www.youtube.com/watch?v=kIFoAwJPtm4 

  9. http://www.ragtimepiano.ca/rags/food.htm